Blogger invitado Juanjo Olaizola Elordi

26 abr.

Cabecera blog JuanjoJuan José Olaizola Elordi (San Sebastián, 1965) es investigador e historiador del ferrocarril español, en particular de los ferrocarriles de vía estrecha. En el año 1989  es contratado por el Gobierno Vasco para realizar el inventario del Patrimonio Ferroviario de Euskadi. Fue impulsor y primer director del Museo Vasco del Ferrocarril en Azpeitia.

Doctor en Historia Contemporánea por la UNED y licenciado en Geografía e Historia, es un especialista relevante en historia del ferrocarril con numerosas publicaciones sobre los ferrocarriles españoles. Ha publicado numerosos libros tanto de forma individual como colectiva. Participa activamente con revistas especializadas como Carril, Asvafer, Vía Libre o la Revista de Historia Ferroviaria, donde ha publicado más de 70 artículos, y desde 2004 es miembro del consejo de redacción de la Revista de Historia Ferroviaria.

Desde su blog http://historiastren.blogspot.com.es/ nos va desgranando la historia del ferrocarril en múltiples facetas. Hoy es nuestro “blogger invitado” y nos deja este texto y bonitas fotos que compartimos con vosotros. ¡Gracias Juanjo!

TREVOR ROWE Y EL TRAMVIA DEL BAIX EMPORDÀ

Juanjo Olaizola Elordi

Uno de los carrilets más singulares de Catalunya fue el conocido como Tramvia del Baix Empordà que, con sus vías de 750 mm de ancho, enlazaba Girona, por una parte con Banyoles y, por otra, con el puerto de Palamós. Dado que por concesión era legalmente un tranvía de vapor, sus trenes atravesaban las principales localidades del recorrido por algunas de sus calles más importantes, ofreciendo un espectáculo verdaderamente pintoresco.

La vida del Tramvia del Baix Empordà fue siempre difícil, debido a la escasa capitalización de la empresa promotora y los bajos rendimientos ofrecidos por la explotación nunca llegó a alcanzar las expectativas de sus propietarios. Esta penuria económica dificultó su propia construcción ya que, si la primera sección entre el puerto de Palamós y Flaçà fue inaugurada el 23 de marzo de 1887, la continuación hasta Girona no se pudo poner en servicio hasta el 26 de junio de 1921, mientras que la última sección hasta Banyoles tuvo que esperar hasta el 16 de marzo de 1928 para su definitiva conclusión.

El final de las obras no implicó mejora alguna en la delicada situación económica de la empresa ferroviaria, que en este tiempo había ido pasando de manos de accionistas españoles a empresas belgas, para retornar al capital local a partir de 1922. De este modo, en vísperas de la Guerra Civil sus propietarios renunciaron a la explotación del negocio, que fue asumida por una cooperativa organizada por los propios ferroviarios. Finalizado el conflicto, la gestión de la línea fue encomendada a la Explotación de Ferrocarriles por el Estado que, pese a realizar alguna pequeña inversión de mejora, fue incapaz de mejorar los resultados. En consecuencia, dado su elevado déficit de explotación, se decidió su definitiva clausura, que tuvo lugar el 1 de marzo de 1956.

La temprana clausura del Tramvia del Baix Empordà hizo que su existencia pasara desapercibida a muchos aficionados europeos que, por el contrario, dieron buena cuenta de otros ferrocarriles gerundenses como el de Girona a Sant Feliu de Guixols o el de Olot a Girona. No fue éste el caso de Trevor Rowe, quien viajó por primera vez a nuestro país en 1953 y fue precisamente Girona la primera capital que pudo visitar en su primer periplo peninsular. De este modo, tuvo la oportunidad de inmortalizar en diferentes instantáneas el pequeño Tramvia del Baix Empordà.

Afortunadamente, las fotografías que pudo tomar en su viaje de 1953 se conservan en la actualidad, por voluntad expresa del propio Trevor Rowe, en el archivo del Museo Vasco del Ferrocarril de EuskoTren. En esta entrada presentamos algunas de las bellas fotografías que tomó, magnífico reflejo del devenir de uno de los  más bonitos carrilets de Catalunya.

Un muchacho observa con atención la maniobra de toma de agua de la locomotora del Tramvia del Baix Empordà a su paso por La Bisbal. Fotografía de Trevor Rowe. Archivo EuskoTren/Museo Vasco del Ferrocarril

Un muchacho observa con atención la maniobra de toma de agua de la locomotora del Tramvia del Baix Empordà a su paso por La Bisbal. Fotografía de Trevor Rowe. Archivo EuskoTren/Museo Vasco del Ferrocarril

 

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Maniobra de inversión de una locomotora de vapor del Tramvia del Baix Empordà en Girona. Fotografía de Trevor Rowe. Archivo EuskoTren/Museo Vasco del Ferrocarril

 

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Imagen tranviaria de un tren a su llegada a la estación de Palamós. Fotografía de Trevor Rowe. Archivo EuskoTren/Museo Vasco del Ferrocarril

 

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Maniobra de un vagón de mercancías en la estación de Girona. Fotografía de Trevor Rowe. Archivo EuskoTren/Museo Vasco del Ferrocarril

 

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Llegada de un tren mixto a Girona. Los vecinos no pueden resistir la tentación de asomarse al balcón para disfrutar de tan singular espectáculo. Fotografía de Trevor Rowe. Archivo EuskoTren/Museo Vasco del Ferrocarril

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